耶利米書背景與生命讀經精華

壹、背景與書中記載摘要:

北方以色列國從第一個王耶羅波安起,就拜金牛犢,離棄神,背叛神的話,拜各種偶像,雖然神差遣多位申言者去警告(例如:以利亞與以利沙都是在北方以色列國的申言者,阿摩司是另一位),他們卻不肯悔改,於是在何細亞王(猶大國希西家王)之時,受神的懲罰被滅亡了(列王記下17:5-17, 21-23)。這對南方的猶大國應該是一個嚴重的警告,叫他們悔改、回轉歸向神。可是除了希西家王與約西亞王兩位比較好的王之外,其他幾位都是邪惡的王,尤其是瑪拿西,他是猶大國中最邪惡的王,行了許多耶和華憎惡的邪惡之事,還引誘神的百姓行惡,這些惡事比迦南人所作的更甚(王下21:9-10)。雖然他的兒子約西亞是一個好王,清除了瑪拿西屬靈的淫亂,但是神對瑪拿西的怒氣並沒有止息(王下23:26-27; 24:3)。在約西亞之後的幾位末代的王沒有一個是好的,包括約哈斯、約雅敬、約雅斤、西底家在內,一個接一個都是惡王,都行耶和華眼中為惡的事。

耶利米書乃是記載約西亞十三年之後,特別是在他以後的幾個惡王年間,猶大國與耶路撒冷的邪惡光景,幾個王領先行惡,拜偶像,如同妻子犯屬靈的淫亂;官長不行公義,祭司不認識神,申言者憑著自己的意思說欺騙王與百姓的話,人人以為神必定幫助他們,不會亡國,反而迫害神的申言者。耶和華神只有傷心的說,『我的百姓作了兩件惡事,就是離棄我這活水的泉源,為自己鑿出池子,是破裂不能存水的池子。』(2:13)。

這位是愛的神,卻也是公義的神,不能再容忍祂的百姓如此敗壞下去,祂要如同丈夫來對付他所愛的,卻不肯悔改的『妻子』。神的對付有三部曲:先降乾旱,他們不肯悔改(14:1-12);興起巴比倫王來攻,擄去了約雅斤王與一萬多人;但是接續作王的西底家還是不悔改,神只好使巴比倫王再次攻打耶路撒冷,西底家的眾子在他眼前被殺,其眼睛被剜了出來,用銅練鎖著到巴比倫去(王下23:34-25:7)。

此書記載亡國之前,神藉著耶利米的口,勸王與百姓服在神公義的懲罰之下,謙卑的向圍城的敵人投降,接受神公義的對付,到了時候滿足,會再蒙憐憫 (21:9)。耶利米也寫信給那些已經被擄到巴比倫去的人說,要他們安於現況,蓋房子、栽種園子,並為所居之城求平安,七十年之後,神會眷顧他們,將他們帶回 (29:1-14)。但是這些頑梗的百姓卻不反省自己背叛的光景,自欺欺人的以為神必定會為他們卻敵,不肯接受投降的侮辱,反而認為耶利米的警告是通敵,要打擊軍民的士氣,就多方的逼迫他。從王到首領、祭司、假申言者、軍長、百姓都以他為敵。神吩咐耶利米將這些為祂所說之責備與懲罰的話寫在書上,在聖殿中讀給百姓聽。約雅敬王卻將這書卷用刀割裂,扔在火中燒了(36:1-26);祭司的兒子將耶利米上了枷,鎖在聖殿中;祭司、申言者與眾民齊下手攻擊他,要置他於死地 (26:8-11);他曾被人囚禁在護衛兵的院裡(33:1),關在地牢(37:16),又被人扔到深牢污泥中(38:1-6)。在幾次危難中,耶和華神卻保護了耶利米,使他能繼續向這頑梗、背逆的子民見證他們的不義與神的公義。耶路撒冷陷落之後,他所說的預言都應驗了,真假申言者也都證實出來,但是耶利米並沒有滿意、高興,神的聖殿被毀,聖城被燒,聖民被殺、被擄,使他心痛,哀哭不已,在城外哀哭時,作了哀歌。

約雅敬王與約雅斤 (哥尼雅) 受了神嚴厲的咒詛,他們的子孫必沒有人能坐大衛的寶座 (22:28-30; 36:29-30)。所以,雖然約雅敬與約雅斤是約西亞的後裔,在馬太福音一章主耶穌的家譜中,約雅敬與約雅斤的名字卻被刪去。(見新約恢復本聖經太1:11, 16並其註解。)

貳、生命讀經精華

一、耶利米書的性質和地位:這卷書說到神柔細的心加上神的公義。耶和華神是心堿X細的,也是完全公義的。祂滿了憐恤、同情、和柔細的關切,但祂也是公義的,不能寬容那些犯罪得罪祂的人;祂必須審判他們。

這卷書也是一本自傳,告訴我們耶利米的情形、他這個人、和他的感覺,顯示他柔細的心。耶和華是心堿X細的神,在心堿X細這點上,耶利米與神完全是一。因為耶利米時常哀哭,甚至慟哭,所以他被稱為哀哭的申言者。耶利米在他的哀哭上代表神。因此,神能使用耶利米這樣的申言者,在地上彰顯祂,為祂說話,並代表祂。

這卷書也說到以色列。以色列是頑梗、邪惡、敗壞、硬著頸項的,對悔改和轉向神一無所知。以色列與神完全不一。

對於列國耶利米書也說了許多。按照本書,列國,就是所有的外邦人,在神看來乃是動物,行事好像沒有人的靈。他們一點都沒有神的形像或樣式,也一點都不領會神的事。

所以,耶利米書啟示了四方的角色:

1.第一方是柔細、慈愛、憐恤並公義的神。

2.第二方是膽怯的青年人耶利米,被神興起作神的出口,為神說話並彰顯神。耶利米作神的出口,在心堿X細、慈愛和公義上,與神是一。

3.相反的,以色列這第三方,乃是邪惡且頑梗的。

4.而由列國所組成的第四方,就更惡劣了。

二、著者

1 耶利米

耶利米這名字,在希伯來文堛熒N思是『耶和華(使之)升高』。這名的意思也是『耶和華(使之)傾覆』。耶利米書真正的內容,就是耶和華使一些人升高,也使一些人傾覆。

2 祭司

耶利米是祭司,為便雅憫地亞拿突小城的祭司希勒家所生。(耶1:1)

3 蒙召作列國的申言者

耶利米生為祭司,卻蒙召作列國的申言者。(1:2~5)因此,他不僅是以色列的祭司申言者,也是列國的祭司申言者。為這緣故,他說了許多關於列國的話。

a 開始於約西亞在位第十三年

耶利米的職事開始於約西亞在位第十三年(主前629年),持續到約西亞的兒子西底家第十一年(主前588年),就是到被擄的時候。耶利米盡職了四十一年,每一年的遭遇都很可怕。在這四十一年內,至少有三次被放逐。至終,所有的以色列人都被放逐,在神看來,他們作神選民的歷史結束了。耶路撒冷被毀,聖殿被焚燒,百姓被擄;就一面來說,這意思就是神放棄了以色列。

b 在猶大盡職,並在埃及短時間盡職

耶利米在猶大盡職,末了,也在埃及短時間盡職。他不要去埃及,但有些背叛的人將他擄去,把他帶到埃及。歷史告訴我們,他在埃及被殺。

c 與哈巴谷、西番雅、但以理、以西結同時代

耶利米與申言者哈巴谷、西番雅、但以理、以西結是同時代的人。他們有些人被擄,且被帶到巴比倫。

d 為神說話的得勝者

在神墮落選民被擄的過程中,耶利米是為神說話的得勝者。

e 他的書是歷史、自傳、和預言的集合

耶利米的書是歷史、自傳、和預言的集合。他說到以色列很多的歷史,陳明他一生完全的故事,也說了許多預言。耶利米的預言有些是消極的,有些是積極的。在消極一面,耶利米預言以色列要被擄,聖殿要被毀。耶利米告訴西底家要迎接巴比倫的軍隊,好拯救耶路撒冷全城和聖殿;否則,城就要被毀。然而,西底家頑梗,拒絕接受耶利米的話。當西底家想要逃跑的時候,就被擄並被帶到尼布甲尼撒那堙C巴比倫王當著西底家眼前殺了他的眾子,然後剜了他的眼睛,用銅鍊鎖著他,帶到巴比倫去。(39:4~7。)

耶利米預言中積極的一面很美妙。例如,他預言神要復興以色列。(23:3~8)他也預言神要給大衛興起一個公義的苗;祂必掌王權,行事精明,祂的名必稱為耶和華我們的義。(23:5~6)不僅如此,耶利米預言到神要與以色列所立的新約。(31:33~34)保羅引用這預言,並將它應用到新約堛漪龤C(來8:10~12, 10:16~17)這約適合於新約信徒,但猶太人因著他們的不信和背叛,現今仍無分於這約。

三、主題

耶利米書的主題乃是:基督在神對付以色列與列國時,成為耶和華對神選民的義,作他們的中心和圓周。無論神的選民以色列多頑梗、邪惡、敗壞,神終必使基督成為耶和華對他們的義。今天以色列沒有義,然而一旦基督成為耶和華對他們的義,就沒有人能控告他們,包括撒但在內。

不僅如此,基督一旦成為神選民的義,祂也在神對付他們和列國時,成為他們的中心和圓周。耶利米書論到神首先對付以色列,然後對付列國。神對付的中心和圓周乃是基督。耶利米書不僅論到神柔細的心和祂的公義,以及祂對頑梗、硬著頸項之以色列的懲治;這卷書的內在實際,是神對付以色列和列國,為叫基督在凡事上成為中心和圓周。

四、內容

耶利米書的內容乃是:神藉著在愛堙A帶著祂柔細的關切、憐恤和同情,對祂選民以色列的懲治,以及在與祂的愛相配的義堙A對列國的審判,來完成祂的經綸,好叫以色列藉著成為新造,有神聖生命內堛澈腄A並這生命所具備那認識神的性能,(31:33~34)而彰顯基督;基督就是他們神聖的義,(23:6, 33:16)作他們的中心和圓周。

照著耶利米書,神的愛是祂柔細的關切、憐恤和同情的組合。甚至在懲治祂的選民以色列時,祂向他們也是憐恤的。關於這點,神好比一位父親,在管教孩子時,因愛孩子而哀哭。在這卷書堙A耶利米替神哀哭;他的哀哭彰顯神的感覺。

神不僅藉著在愛媄g治以色列,也藉著在義媦f判列國,以完成祂的經綸。祂的義與祂的愛相配。事實上,神對列國的審判出自祂對他們的愛,並帶進祂在愛媢鴷L們的救恩。

神在愛媄g治以色列,並在義媦f判列國,使以色列彰顯基督。今天以色列國沒有彰顯基督,反而留在不信堙C但日子將到,所有的以色列人,無論大小,都要彰顯基督,以基督為他們的中心(他們的所是),和他們的普及(他們的彰顯)。當敵基督要毀滅所有的以色列人時,基督要從諸天降臨,拯救他們脫離敵基督。恩典和懇求的靈要澆灌在他們身上,他們就仰望他們所扎的那位,並且為祂哀哭。(亞12:10~14)從那時起,以色列人就要彰顯基督。

神不僅要拯救以色列脫離敵基督,也要使他們成為新造,有神聖生命內堛澈腄A並這生命所具認識神的性能。(耶31:33~34)這就是說,神要將自己放在他們堶惕@神聖的生命。在這生命埵酗綵堛澈蓱M認識神的性能。我們這些在基督堛澈H徒,都有這樣的性能。有一天,以色列人也要有這性能。神要與他們立新約,並要作神聖的生命,同著這生命的律和性能進入他們堶情C這樣他們就要成為新造,彰顯基督作他們的中心和普及。

耶利米23:6和33:16都啟示基督這位大衛的苗,大衛的後裔,要成為耶和華對以色列的義。然後以色列就有基督作中心,作彰顯。神要在他們堶惘迄N新約的應許,進入他們堶惕@生命。藉著這生命的性能,他們要認識神,事奉神,並敬拜神。今天我們這些在基督堛澈H徒,已經有分於這新約。在基督第二次來的時候,以色列人也要開始有分於這新約。

五、中心思想

耶利米書的中心思想乃是:愛的神,在祂永遠的愛堙A熱切渴望祂所愛卻走岔的選民以色列,從別神,就是從他們一切的偶像(2:28, 11:13)歸向祂,使他們能得著那成為肉體的基督,作耶和華對他們的義,作他們中心的所是並普及的彰顯。因此,儘管事實上祂墮落的選民,照著他們的天性是邪惡的,(12:1, 30:23)心比萬物都詭詐,(17:9)是絕不可能改變的,正如古實人不能改變皮膚,豹不能改變斑點,(13:23)但他們仍能藉著基督的救贖從墮落中蒙救贖,並藉著基督神聖的生命,及其內堨糽R的神聖性能,而非藉著死字句的外在律法,不僅從罪和邪惡,更從罪的性情得蒙拯救,得以更新(如他們從神所領受之新約所指明的),使神能作他們的神,他們能作神的子民,(31:31~33)好有分於對三一神豐富的享受。他們這樣有分於對神豐富的享受,是在復興之來世的千年國堙A且要終極完成於新天新地堛熒s耶路撒冷,直到永遠。

關於耶和華的選民以色列,耶利米2:13說,『我的百姓作了兩件惡事,就是離棄我這活水的泉源,為自己鑿出池子,是破裂不能存水的池子。』這關於活水泉源的話,實際上是新約的思想。這堶C利米的話與約翰4:14堨D耶穌的話非常相似,祂在那媢嚗遣縉Q亞婦人說,『人若喝我所賜的水,就永遠不渴;我所賜的水,要在他堶惘足鬲u源,直湧入永遠的生命。』

哀歌3:22~25說,『我們不至消滅,是出於耶和華的慈愛,因祂的憐恤不至斷絕;每早晨這些都是新的。…耶和華是我的分;因此我仰望祂。那等候耶和華…的,耶和華必恩待他。』這堶C利米不是說到神的愛,乃是說到神的慈愛和祂的憐恤。憐恤與憐憫不同。憐恤是柔細、內堛熒P覺,憐憫是這感覺外在的彰顯。耶和華的憐恤,像甘露一樣,每早晨都是新的。耶利米說到神的慈愛和憐恤以後,立刻說出一句很個人的話:『耶和華是我的分…我仰望祂。』這堶C利米似乎在說,『雖然以色列人已被放逐,但我仍仰望耶和華。我仰望那向著我們的慈愛和憐恤不至斷絕的一位。祂是我的分,祂不僅恩待我,也恩待凡等候祂的人。』

耶利米23:5~6說,『耶和華說,看哪,日子將到,我要給大衛興起一個公義的苗;祂必掌王權,行事精明,在地上施行公理和公義。在祂的日子,猶大必得救,以色列必安然居住。祂的名必稱為耶和華我們的義。』這『公義的苗』就是成為肉體的基督,作大衛在肉體堛澈廎ョC在寫這話的時候,大衛的後裔已成為邪惡的,似乎不會再有君王出自大衛的支派。但耶利米預言有一天,神要興起新芽,新枝,就是公義的苗,祂要掌王權,行事精明。這關於基督掌王權的話,要在千年國堭o著應驗。以賽亞五十三章指明,關於基督行事精明的話,是指祂在復活埵璅あ陷撮z。不僅如此,祂的名必稱為『耶和華我們的義』,這事實說出祂與我們有關。這媏◥漲W不是稱為耶和華的義,乃是稱為耶和華我們的義,指明祂與我們成為一,作我們的義。這也是新約的思想。

耶利米31:33~34:『耶和華說,那些日子以後,我與以色列家所立的約,乃是這樣:我要將我的律法放在他們堶情A寫在他們心上;我要作他們的神,他們要作我的子民。他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄,說,你該認識耶和華;因為他們從最小的到至大的,都必認識我。我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。這是耶和華說的。』這婸”鴘澈萿k,與神聖的生命有關。神是說,祂要將祂的生命放在他們堶情A而隨著這生命有一個律。事實上,這生命就是律。我們可用蘋果樹作例證;蘋果樹有蘋果樹的律,蘋果樹的律就是蘋果樹的生命。因著這律,蘋果樹自然結蘋果。你不需要說,『蘋果樹,我吩咐你不准結香蕉,只准結蘋果。你的蘋果也必須是圓的,不應該是方的。』蘋果樹的生命會這樣的規律牠,牠就會結蘋果。我們人的生命也是這樣;我們人的生命有一個律,規律我們為人的生活。神聖的生命是最高的生命,這生命在我們堶情A是個內堛澈蒆W律著我們。

照著耶利米31:33,這神聖的律不僅放在我們靈堙A也寫在、刻在我們心上。這符合新約中,關於神聖生命從我們的靈擴展到我們的心和心思堛滷訄V。

耶利米31:34告訴我們,以色列全家,從最小的到至大的,都必認識耶和華。這也適用於今天我們這些新約的信徒。那使我們與別人不同的,就是我們有神聖生命內堛澈艉峔銎坒鄔M能力,使我們認識神,並且認識神是我們的神,我們是祂的子民。今天,我們是新造,應當照著生命之律內堛滷郋犰璅え陘H。至終,以色列人要和我們現在一樣;他們也要成為神聖生命堛熒s造,並且照著神聖生命的性能認識神。

六、分段

耶利米書有四段:

1.第一段是耶利米的蒙召與任命。(一章)

2.第二段包括以色列干犯耶和華的罪,與耶和華對以色列的懲罰。(二∼四五章)

3.第三段論到耶和華對與神選民以色列有關之列國的懲罰與審判。(四六∼五一章)

4.末段是被擄歷史的補充。(五二章)

就如我們所指明的,在這四段埵野|方角色:神、耶利米、以色列和列國。前二方是善良的,後二方是邪惡的。實在說來,耶利米書是個戲劇,每一方在其中所扮演的角色都非常重要。

參、神是那癡情的丈夫

神對人的心意乃是要人來作祂的配偶,這在耶利米書中許多經節都可以看出(2:1-2, 32, 3:1, 14, 20; 31:3等)。神要作祂的選民的『丈夫』(3:14),但是神的選民卻離棄神,拜偶像,犯了屬靈淫亂,如同已經結婚的妻子晚上不回家,出去跟別的男人犯淫亂。當這背道的妻子如此行時,神這位癡情的丈夫就通宵不能入睡,『從早起來』不是自己出去尋找,就是打發申言者去尋找這一宿未歸的妻子,要她回到祂的身邊。在耶利米書,『耶和華神從早起來』這句話,在耶利米書中使用了47次之多,來形容以色列人此時背道光景之頻繁,所以,就在耶利米時代,猶大國滅亡了。在此,我們可以窺見神這作丈夫的,心中有何傷痛。卻又對這背道的妻子,有何等『恆久忍耐,又有恩慈』,這不就是保羅在林前13章所說的愛嗎?感謝主,因為這種神聖的愛不放過我們,我們雖然犯了罪,祂卻有寬容之心,來尋找我們,使我們回到神的面前,來認罪,只要我們一認罪,神就赦免,洗淨(約壹1:9)。

王生台編寫,取材於耶利米書與《耶利米生命讀經》第一篇

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